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Lexique » Substantif masculin ou féminin » Aire

Aire
Contribution de Elisabeth Féghali

Ancien français
Fiche de vocabulaire

Mot
Aire

Genre
substantif masculin ou féminin.

Etymologie
Latin area, féminin.

Date d'apparition
Chanson de Roland, 1080.

Sens Etymologique
A - issu du latin area
1°) "toute surface plane", et en particulier "aire à battre le blé" et "aire aménagée pour prendre les oiseaux".
Evolution sémantique : à partir du latin "aire d'oiseau", on passe à "aire d'oiseaux de proie" (aire de l'aigle), puis au sens général de "nid" et, enfin, par synecdoque (du contenant au contenu) à celui de "nichée,couvée".
2°) Appliqué aux hommes, le mot prend une acception sociale : "extraction, race, famille", puis par voie de conséquence une acception morale : "disposition bonne ou mauvaise" liée au rang social,
- de bon aire s'oppose à de pute aire.

B - issu du latin ager, substantif masculin qui signifie "champ".
En ancien provençal, le mot est représenté par aire et agre, "nid" puis "famille". On note donc une même évolution sémantique.

Sens Ancien Français
Aire est tantôt masculin, tantôt féminin.
Pour les uns, il est issu d'area (féminin) et la rencontre phométique avec ager (masculin) a agi sur le genre.
Pour les autres, aire est issu du mot ager et le féminin français est dû à l'influence d'area, avec la même évolution sémantique. Il faut donc admettre des interférences entre les représentants de ager et ceux de area.
1°) "Nid d'oiseau de proie"
2°) "Famille, extraction" :
- il est extrait de gentil, de bon aire, Nicolette est de bon aire c'est à dire "de bonne naissance"
- son antonyme étant de put aire, de mal(e) aire.
3°) Trait de caractère, disposition : "bon ou méchant".

Application à l'homme ou à la chose avec le sens de "nature, sorte", comme dans le Roman de la Rose :
un lieu de tel aire qu'en toutes saisons il y avait toujours des fleurs : Nature.

Sens Français Moderne
1°) "Surface plane et dure" (aire pour battre la blé)
2°) "Nid d'oiseau de proie".
3°) On note de nombreux emplois techniques dérivés de la surface plane :
- aire du triangle,
- aire continentale,
- aire d'aterrissage,
- loi des aires en astronomie,
- aire d'extension d'une espèce animale,
- aire de jeux,
- aire de vent...
4°) L'adjectif débonnaire, "doux, faible, qui manque de fermeté", n'est plus senti comme composé du mot aire, car -aire est confondu avec le suffixe nominal, doublet de -ier, issu de -ariu.

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