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Lexique » Substantif masculin » Destrier (le)

Destrier (le)
Contribution de Elisabeth Féghali

Ancien français

I – Du latin destera qui signifie « main droite ».

II – Sens en ancien français :

Le développement sémantique vient de ce que l’écuyer, tout en tenant de la main gauche son cheval ou une bête de somme, devait mener de la main droite le destrier du chevalier, quand ce dernier ne le montait pas pour combattre : ceci est une règle, comme un code de chevalerie.

Messire Gauvains fu armez,
Et si fist a deus escüiers
Mener an destre deus destriers.
Chrétien de Troyes,
Le Chevalier de la Charrette (Lancelot), v. 256 à 258

 

Perceval, dans Perceval ou le Conte du Graal de Chrétien de Troyes, ne monte pas un destrier mais un chaceor "un cheval de chasse", il ne peut donc pas être considéré comme un chevalier : le cheval est ici le signe distinctif de la classe à laquelle on appartient.
Ganelon, après sa trahison envers Charlemagne, monte un sommier : déshonneur ultime.

Le destrier est un cheval que l'on ne monte pas hors du champ de bataille. Le mot désigne « le cheval de bataille, de guerre, endurant, dressé à supporter sans broncher, le vacarme des combats », par opposition au palefroi qui est le « cheval de parade ».
Les destriers les plus recherchés viennent d’Aragon, de Castille et de Gascogne :

Quant l'ont armé, li uns d'ax vait
Amener un destrier d'Espaigne
Tel qui plus tost cort par chanpaigne,
Par bois, par tertres et par vax
Que ne fist li boens Bucifax.
Chrétien de Troyes,
Le Chevalier de la Charrette (Lancelot), v. 6798 à 6802

Le cheval est le butin le plus précieux.


III – Sens en français moderne :

Terme d’histoire se référant au moyen Age féodal.

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