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Fiche détaillée - Compagnie des menteurs (La) - 2010
Compagnie des menteurs (La) - 2010
© Editions Sonatine
Compagnie des menteurs (La) - 2010
Karen Maitland
Titre original : Company of Liars - 2009
Editeur : Sonatine
Date de parution : 18 mars 2010 (France)
Nombre de pages : 571 pages
Pays : Angleterre


Foire de la Saint-Jean de l'an 1348 dans le village de Kilmington au sud de l'Angleterre.
Le narrateur, un vieux camelot, vendeur de "saintes" reliques, voit sa solitude rompue par l'arrivée de huit voyageurs : un magicien (Zophiel), une jeune voyante (Narigorm), un conteur (Cygnus), une domestique (Plaisance), un peintre (Osmond) et sa femme enceinte (Adela) ainsi que deux ménestrels vénitiens (Rodrigo et Jofre). L'itinérance se transforme rapidement en fuite, lorsque la Mort Bleue1 fait son apparition. Tous essaient alors de fuir vers le nord mais la pestilence les rattrape tandis que de surcroît des assassinats déciment leurs rangs. Chacun lutte pour sa survie tout en espérant protéger son secret. Mais n'est-il pas déjà trop tard ?

 


"La Compagnie des Menteurs" est une petite merveille dans la multitude de romans policiers se déroulant au Moyen Age qu'il m'a été donné de lire depuis longtemps. Karen Maitland nous livre un roman atypique, gorgé de personnages improbables, voyageant dans l'Angleterre du XIVe siècle ravagée par la peste.

Une écriture et un rythme modernes entraînent le lecteur au fil des pages, sans que l'on puisse imaginer une fin.

Chaque chapitre pourrait être une histoire à part entière, telles les scènes d'un théâtre, mettant en relief une coutume ou une tranche de vie, dans la dure réalité médiévale. On vit, on sent, on ressent comme si on y était, ce qu'endurent les personnages !

Dès le début le lecteur est confronté à un suspens qui le pousse inexorablement à lire la page qui suit... et la tension monte d'un cran à chaque fois. 

On cherche vraiment à savoir comment l'auteur pourra s'en tirer, comment vont progressivement se démêler tous les fils des mensonges qui jalonnent le récit.

La fin quant à elle est remarquable, car jamais ô grand jamais je n'aurais pu la soupçonner !


© Penguin Books Ltd

Pour dire vrai, j'avais croisé souvent ce livre chez mon libraire anglo-saxon, voyant ce pavé assez épais (Penguin Books Ltd2), et me demandant si j'allais l'acheter ou non, relisant pour la 10ème fois la quatrième de couverture… D'ailleurs, petit bémol (s'il faut en trouver un !) : la couverture proposée par les éditions Sonatine. Car la jaquette anglo-saxonne est beaucoup plus alléchante pour qui recherche de prime abord l'ambiance médiévale. Qu'à cela ne tienne, ces mêmes éditions Sonatine m'ont donné l'occasion de me rattraper, et je dois avouer que la traduction de Fabrice Pointeau est très agréable. Des mots justes, un rythme régulier ont su donner à cette histoire sa consistance originelle. On ne s'ennuie jamais, on attend simplement la suite. Merci Karen !

François-Xavier Féghali

Biographie de l'auteur :
Karen Maitland est née en 1956. Elle vit en Angleterre, dans le Norfolk. "La Compagnie des menteurs" est son premier roman publié en France.

Notes :
1 La Mort Bleue est le nom donné à la peste, à cause des ecchymoses sur la peau provoquées par les hémorragies sous-durales.

2 L'édition originale, "Company of Liars", paraissait le 26 février 2009.

 

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